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¿Desarrollamos una aplicación web o una APP nativa?

Es una de las grandes preguntas que se hacen nuestros clientes cuando se les propone la movilización de una herramienta informática.

Como comento siempre, en este mundo de la informática, somos mucho de adoptar posturas extremas, llevando los temas al nivel de "guerra religiosa". Yo sin embargo, la mayoría de las veces, me decanto por un "depende".

Aplicación web vs APP nativa: vamos a analizar algunos datos, para decantarnos por una u otra solución.



Antecedentes

Tradicionalmente, hemos luchado por compatibilizar aplicaciones de escritorio en las distintas plataformas/SO (Mac, Windows, Linux,...). Este problema se minimizó en gran medida con la explosión de las plataformas web. Desde cualquier navegador/ubicación, se puede acceder a cualquier aplicación web, independientemente del sistema operativo del cliente utilizado para conectarse. Todo un paso adelante...

Las aplicaciones nativas no son más que aplicaciones de escritorio de un dispositivo/SO móvil en concreto, por tanto, parece que damos un paso atrás, fragmentando el número de aplicaciones que tiene un mismo sistema de información (versiones/puertos iOS, Android, Blackberry, Windows Phone...). En un futuro, probablemente pase como con las aplicaciones de escritorio, que tienden a desaparecer, o al menos se han reducido drásticamente, sin embargo, en la actualidad, nos encontramos que cada vez hay más aplicaciones que proliferan en cada uno de los markets (App Store, Google Play, App World,...). Los motivos son evidentes:


  • Este mundo se mueve mucho por los modismos. Actualmente la empresa que no tiene una o varias aplicaciones en los markets no existe.
  • Es una fórmula más de comunicación/difusión/posicionamiento.
  • Apple, y luego Google, han hecho verdaderos esfuerzos por integrar nuevos desarrolladores dentro de su ecosistema móvil. 
  • Con las herramientas que tenemos actualmente, solo podemos sacar el máximo rendimiento del dispositivo a través de una aplicación nativa.


Diferencias entre una APP nativa y una aplicación web

  • Las aplicaciones nativas tienen acceso completo al dispositivo (multigestos en la pantalla, procesador para hacer cálculos previo al envío, persistencia, GPS, acelerómetro, brújula, cámara, bluetooth, micrófono, altavoz, implementación de protocolos, como por ejemplo Airplay o DLNA, notificaciones PUSH, integración con otras aplicaciones del dispositivo, cacheo y sincronización de datos que reducen el tráfico y el tiempo de espera del usuario...), las aplicaciones web, en cambio, solo tienen acceso parcial (pese a los esfuerzos y el impuso de estándares, aun la distancia es larga).
  • La experiencia de usuario es muy superior en aplicaciones nativas.
  • La velocidad de una aplicación nativa es superior a la de una aplicación web.
  • El coste de desarrollo es superior en las aplicaciones nativas (un desarrollo por cada plataforma).
  • Las aplicaciones nativas están centralizadas en los markets (unificación del canal de distribución), y por tanto son fáciles de encontrar por los usuarios.
  • Las aplicaciones nativas deben ser validadas por los fabricantes, con el control y la aceptación de licencias que esto supone. Las aplicaciones web, obviamente no tienen que pasar por este proceso.
Conclusiones

En mi opinión, estamos viviendo una "burbuja" de aplicaciones nativas, ya que muchas de las que actualmente podemos encontrarnos en los markets, se podrían saldar con una aplicación web, ya que no necesitan tener acceso completo al dispositivo, ni tener un rendimiento óptimo. En estos casos, optar por hacer un desarrollo web con, por ejemplo, técnicas Responsive Design (que optimizan la visualización a las distintas resoluciones de pantalla), podría ahorrar costes. 

En los casos en los que necesitemos acceso completo al dispositivo, mayor rendimiento, velocidad, o se trate de una herramienta más de marketing dentro de la empresa, habría que optar por aplicaciones nativas. 

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